La masonería nació en la Sierra de Cádiz

La masonería, un fenómeno mal conocido que respondía a la actividad de una elite de clase media ilustrada motivada por una finalidad de regeneración social y promoción cultural

En función de principios de filosofía racionalista y de fraternidad universal y estructurado en "logias" federadas, se desarrolló
en la Sierra de Cádiz desde finales del siglo XIX hasta la Segunda República constituyendo varios núcleos de notable importancia histórica.

Debe su origen en esta zona, en gran medida, a la influencia del centro másonico constituido en la cercana población de Ronda, en la provincia de Málaga.

Desde el año 1880 masones de localidades de la Sierra de Cádiz como Alcalá del Valle, Algodonales, Arcos, Benaocaz, El Bosque, El Gastor, Grazalema, Olvera, Prado del Rey, Puerto Serrano, Setenil, Ubrique, Villaluenga y Villamartín se integraron en la logia "Fiat Lux" de Ronda.Estos masones gaditanos se independizaron del núcleo rondeño entre los años 1887 y 1889, y constituyeron sus propias logias.

En Grazalema fundaron "Luz de la Sierra"; en Villamartín "Luz de Matrera"; en Arcos "García Vao" y en Ubrique "América". En la misma época se constituyeron otras logias en la comarca, pero de origen distinto a las anteriores. Eran "Fraternidad", de Bornos; "Luz Clara", de Algar, y "Arcóbriga" e "Hijos de Arcóbriga", de Arcos.

Desde la década de los ochenta hasta finales del siglo XIX, dos centros masónicos destacaron en la comarca.: el de Villamartín y el de Ubrique. El primero de ellos actuaba como sociedad de socorro y ponía el acento en la labor de beneficencia.

El segundo desarrolló una tarea educativa y cultural que se plasmó en la creación de una Escuela Laica y de Adultos, una biblioteca y un círculo cultural. También promovió el núcleo de Ubrique una cooperativa de consumo y cédito que finalmente no llegó a ponerse en práctica.

Tras una crisis de fin de siglo que afectó a la masonería de todo el país, solo la logia "América" de Ubrique logró reconstituirse. Desde entonces hasta la Segunda República un destacado número de miembros de esta logia se decantaron hacia el republicanismo político.

Un sector de la burguesía ilustrada halló aquí una vía de participación política de carácter democrático y progresista intermedia entre la fuerte estructura caciquil de la época y el movimiento obrero anarquista, muy pujante entonces. Estos masones llegaron a intervenir en el gobierno municipal, en la junta local de reformas sociales y en la creación y sostenimiento de organizaciones obreras de orientación reformista y republicana.

De entre los personajes que desarrollaron sus trabajos masónicos en la comarca de la Sierra de Cádiz en aquellos años cabe destacar, entre otros a:
Manuel Arenas Vinagre (1856-1918), dirigente del Partido Republicano de Ubrique.
Manuel Moreno Mendoza (1862-1938), periodista, líder republicano de Jerez, de donde fue alcalde en la II Republica y diputado en Cortes, creador de la Federación Regional de Andalucía de Sociedades Obreras y miembro de las logias "El Pelícano" de Jerez y "América" de Ubrique.
Antonio Morales Benítez.

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